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A la découverte du Colisée de Rome

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Du Colisée au Forum romain, en passant par le Mont Palatin

 

Avec le Forum impérial et le Colisée, le Palatin est certainement l’un des sites musées les plus visités au monde. 

Cet immense amphithéâtre, dont les ruines imposantes permettent de se faire une idée de son antique splendeur, fut commencé par Vespasien en 72 après J.-C et terminé en 80 par son fils Titus.

Les prisonniers Juifs furent employés à sa construction. Son véritable nom est “Amphithéâtre Flavien” mais on l’appelle plus communément, peut-être en raison de sa proximité avec le Colosse de Néron.

Il n’existe pas une seule page de l’histoire de Rome qui ne soit de près ou de loin liée au Colisée. Le Colisée est devenu au fil des siècles le symbole de la “ville éternelle ».

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Où se trouve le Colisée?

Si vous traversez le centre de Rome et que vous êtes sur la Via dei Fori Imperiali, vous devrez traverser le quartier pour aller de Piazza Venezia au Colisée. 

Vous trouverez plusieurs bus, car de nombreux touristes décident d’y faire une visite. Vous pouvez réserver le bus rouges sur le site de notre partenaire en cliquant ici.

 

Pour le transport, nous vous recommandons :

  • Métro B arrêt Colosseo
  • Ligne A avec l’arrêt Manzoni
  • Lignes de bus : 60, 75, 87, 271, 571, 175, 186, 810, 850, C3
  • Mini-bus électrique 117
  • Tram n° 3.

Nous vous déconseillons fortement d’utiliser une voiture, car c’est l’un des endroits les plus visités, à moins que vous ne souhaitiez vous y rendre en voiture privée ou en taxi. 

 

Pourquoi construire le Colisée?

 

Le Colisée correspondait à un gigantesque stade de notre époque, même si le genre de spectacle proposé étaient d’un tout autre genre. Les Romains aimaient les jeux du cirque (ludi circenses), jeux qui furent certainement créés vers la fin de la République dans le but d’exciter et d’alimenter en eux un esprit guerrier et le sentiment de toute puissance face au monde.

C’est ainsi que naquirent les gladiateurs que vous connaissez sûrement. Tel que le démontre le célèbre film Gladiator, les combattants étaient entrainés et mourraient s’ils étaient vaincus tandis que des bêtes sauvages et féroces de tous genres.

Un lieu de distraction indispensable, un symbole pour les Romains.

Ce lieu de spectacle pouvant accueillir entre 50000 et 75000 spectateurs, était utilisé pour les venationes (combats d’animaux sauvages), la munera (combats de gladiateurs) et autres spectacles publics tels que les exécutions de condamnés à mort, les reconstitutions de célèbres batailles et drames basés sur la mythologie romaine.

Le Colisée a été exploité pendant près de 500 ans, les derniers jeux s’étendant au VIème siècle. Le bâtiment a finalement été abandonné durant le haut Moyen Âge. Il a ensuite été utilisé pour divers usages tels que des habitations, des ateliers d’artisans, le siège d’un ordre religieux, une forteresse, une carrière et un sanctuaire chrétien catholique.

Le Colisée est actuellement en état de ruine, en raison des dégâts causés par les tremblements de terre et la récupération des pierres. Malgré cela, cela nous permet encore d’imaginer la mesure et la puissance de la Rome impériale.

Aujourd’hui, c’est l’un des symboles de la Rome moderne, l’une des attractions touristiques les plus populaires. Il conserve des liens étroits avec l’Église catholique romaine car chaque vendredi saint, le pape conduit une procession aux flambeaux sur un chemin de croix menant à l’amphithéâtre.

Le Colisée est représenté sur la pièce italienne de 5 cents Euro.

 

A quoi servait le Colisée?

 

Le Colisée servait à accueillir des combats de gladiateurs et à organiser d’autres jeux très variés. Dans la matinée ont eu lieu les présentations de tous les participants au public (la Pompa Gladiatoria) puis a eu lieu un spectacle très populaire: La Chasse aux animaux sauvages ou «venatio» qui a fait appel à une grande diversité de bêtes sauvages principalement importées d’Afrique: Rhinocéros, hippopotame, éléphant, girafe, lion, panthère, crocodile, gnou et autruche.

Ces fêtes ont parfois pris une ampleur exceptionnelle: on rapporte que Trajan, en 107, a célébré ses victoires sur les Daces par des jeux impliquant 11 000 animaux et 10 000 gladiateurs, pendant 123 jours.

Le Colisée de nos jours

 

De nos jours, le Colisée est une attraction touristique majeure à Rome, avec des millions de touristes qui paient leur billet chaque année pour visiter l’arène couverte. En 2001, un musée consacré à Eros a été ouvert à l’étage supérieur du bâtiment. Une partie du sol de l’arène a été reconstituée la même année. Le Colisée est également un site de cérémonies catholiques depuis le XXe siècle. Par exemple, le Pape Jean-Paul a inauguré une nouvelle forme de processions du chemin de croix qui a lieu chaque vendredi saint.

Variations de température et d’humidité, tremblements de terre, trombes d’eau, pollution urbaine rongeant la pierre, surpeuplement… Le Colisée est un géant malade. Chaque année, 500 000 euros sont alloués par l’Etat italien pour rénover les pièces les plus urgentes. Mais cela ne suffit pas pour un travail plus ambitieux. Avec près de 5 millions de visiteurs par an (ce qui en fait le monument le plus visité d’Italie) et seulement 35% du monument accessible au public en 2010, le Colisée poursuit ses restaurations pour éviter les embouteillages.

En 2010, il a ouvert une partie de l’Hypogée aux visites guidées. Face à la réduction du budget du ministère des Biens Culturels, le site a dû se tourner vers le mécénat privé pour clôturer le budget.

 

L’inestimable lègue des Romains : le Colisée

Nous continuons en parlant de ce que nous connaissons comme le Colisée, qui est en fait l’Amphithéâtre Flavien. 

C’est une histoire fascinante et passionnante qui évoque les gladiateurs, les combats antiques et les duels souvent sanglants, avec des animaux féroces, mais aussi la communauté des Romains participant aux spectacles. 

 

Pourquoi visiter le Colisée?

Il existe de nombreuses raisons de visiter le Colisée. Tout d’abord, il faut se rappeler que le Colisée Romain est le monument le plus emblématique de la ville éternelle. 

On ne peut certainement pas aller à Rome sans le visiter, ne serait-ce qu’une seule fois, car sa valeur principale va au-delà de l’aspect architectural et visible, mais il est encré dans le cœur romain, dans ses racines historiques et culturelles. 

L’une des raisons de le visiter est donc de se replonger dans l’histoire romaine, car elle représente le moment le plus important de la civilisation, l’époque impériale. Aujourd’hui encore, cet édifice demeure un miracle architectural, s’érigeant par de-là le temps. 

Vous comprendrez mieux le plaisir et la violence que le Colisée pouvait inspirer. Une opportunité de comprendre la civilisation romaine, une population de guerriers et de soldats.

Légende sur le Colisée de Rome : tout ce qui est légendaire le rend populaire

 

Il faut dire d’emblée que le Colisée fait l’objet de nombreuses légendes. C’est un bâtiment important qui suscite toujours l’admiration, surtout pour ce qu’il représente : l’image de la puissance de l’Empire romain. 

Il est légendaire pour l’engagement des gladiateurs, pour les foules d’hommes venus de tout l’Empire se rassembler pour admirer les animaux exotiques des provinces les plus reculées. Les récits de ceux qui ont connu les gladiateurs étaient grandioses, irrévérencieux, à tel point que les auditeurs restaient sous le charme pendant des heures. 

Ses légendes, ses contes, la force de ces hommes, en font encore un lieu de rencontre après des milliers d’années. Après tout, nous parlons de l’un des monuments italiens les plus visités au monde : il semble que chaque année, cinq millions de visiteurs viennent à Rome pour l’admirer.

 

Histoire du Colisée

« Quamdiu stabit Colyseus stabit et Roma ;

cum cadet Colyseus cadet et Roma ;

cum cadet Roma cadet et mundus”.

 

Une prophétie du 8ème siècle affirmant que tant que le Colisée existera, Rome existera aussi. 

Colisée Rome Antique : une combinaison qui donne vie et éclat à l’avenir de Rome et à ce que les Romains ont légué à tous les Italiens passionnés et pas seulement à tous ceux qui considèrent l’art et la beauté comme le patrimoine de l’humanité.

 

L’histoire l’a voulu depuis 1980 comme un monument enregistré sur la liste de l’UNESCO ensemble le centre historique de Rome. Il a été inclus en 2007 parmi les sept nouvelles merveilles du monde par le NOWC (New Open World Corporation). 

L’amphithéâtre a été consacré à l’époque flavienne sur la zone orientale du Forum Romain, sa construction a commencé grâce à Vespasien en 70 après J.-C. et s’est terminée avec Titus après 80 après J.-C.  En fait, elle a été inaugurée le 21 avril 80 de notre ère. D’autres modifications ont été apportées par l’empereur Domitien en 90.

 

Une architecture exceptionnelle.

 

Le bâtiment est reconnaissable par sa forme elliptique avec un périmètre de 527 mètres et des axes mesurant 187,5 et 156,5 mètres.  Le nom Colosseum était populaire au Moyen Âge et dérive de l’adjectif latin « colosseum », qui signifie colossal. 

Après tout, aucun palais voisin n’est aussi haut et il avait certainement l’air colossal devant les petites maisons médiévales. Les reconstitutions étaient célèbres dans tout le monde connu de l’époque, il y avait des spectacles de gladiateurs et de nombreux autres événements publics. 

Les spectacles comprenaient : des spectacles de chasse; des reconstitutions de batailles célèbres; des drames, des batailles navales. La structure n’a plus été utilisée après le 6ème siècle et n’a servi que de carrière pour les matériaux. Le Colisée représentait la vie sociale romaine, notamment en termes de divertissement. 

L’entrée était gratuite, notamment lors des jeux organisés qui divertissaient de nombreux citoyens. 

Aussi, le Colisée représentait le « panem et circenses » où le ludique était gratuit tout comme les prix populaires des céréales. Cela a sans doute aidé l’empereur à tenir à distance les éventuelles insurrections futures des citoyens.

Le Colisée et le Mont Palatin

 

Depuis le Palatin, on peut admirer la grandeur de Rome : le Forum romain, le Circus Maximus et un aperçu de la capitale italienne d’une pure beauté. 

Il est possible de voir des établissements datant du 10 ème siècle. Le Palatin est le point de départ, représentant ce qui, à un niveau légendaire, a influencé l’idylle romaine à travers l’histoire. 

C’est le lieu où l’histoire de Rome a commencé au 8 ème siècle avant J.-C. Le lieu qui a été choisi par Romulus pour fonder Rome.  Il fut également choisi par Auguste comme lieu de résidence. Ce site est d’une immense valeur et doit être visité pour découvrir la culture ancienne et pour admirer la beauté qui subsiste malgré les âges.

Ce qu’il faut voir sur le Palatin :

  • Le Lupercal : grotte, sanctuaire dédié au dieu Luperco
  • Le temple d’Apollon Palatin
  • Le temple de la Magna Mater
  • L’Elyagabalium 
  • Maison du Gryphi
  • La Domus impériale
  • Le Palais de Domitien
  • Musée du Palatinat
  • Arc de Titus
  • Arc de Constantin.

“Il y a un cœur qui bat, chaque fois qu’on parle de Rome”, comme vous pouvez le lire dans la description du Palatin.